QUÉ ES UNA INTERFACE DE AUDIO? CÓMO ELEGIR UNA?

La siguiente guia es para aquellos que han decidido dar sus primeros pasos en lo que a grabacion y/o edicion de audio digital se refiere, lo cual implica la compra inevitable de una placa o interface de audio para instalar en nuestra PC o Laptop.
Bien, lo primero que debemos tener en cuenta son nuestras necesidades y si no las tenemos claras tratar de consultar con gente capacitada para que nos den una idea mas global del alcance de las posibilidades de nuestra placa, recordemos que siempre suelen escucharse frases como..»yo solo la quiero para grabar unas guitarritas en casa..nada mas» lo cual, puede ser cierto, pero tambien es cierto que a medida que nuestros conocimientos y practica avanzan nuestra imaginacion a veces choca en limitaciones tecnicas, pues es el punto en que debemos considerar adquirir algo «de calidad» «y con cierta vision de futuro».. tambien es inevitable hablar en esta guia de nuestras posibilidades economicas, pero la buena noticia es que el mercado ofrece una gama de placas de calidad realmente muy amplias y algunas con un precio mas que interesante..

Palabras raras

… ASIO, Bits; KHz, SPDIF, que es todo eso?.. pues bien a no desesperar, ASIO es la denominacion que reciben los drivers o controladores que permitiran la armoniosa convivencia de nuestro entorno (SISTEMA OPERATIVO-SOFTWARE DE GRABACION-INTERFACE DE AUDIO) y con respecto a eso debemos decir que es un standart ya en la industria y funcionan muy bien en terminos de latencia (retardo entre la ejecucion y la escucha monitoreada por soft) y vienen incluidos con la mayoria (si no lo es es con todas) las interfaces del mercado en la actualidad..

Bits

Bits, no es lo mismo que Bytes y aqui la primera confusion a veces.. la cantidad de bits esta directamente relacionada con el rango dinamico de los sonidos (la diferencia posible entre la mas baja y la mas alta intensidad de un mismo sonido, ejemplo…susurro de un violin y un forte posterior incrementan ese rango, .. el standard del cd es 16 bits y se lo critica (con razon) por su «frialdad» al no poder brindar cierto matices..los 24 bits llegaron para mejorar eso durante el registro sonoro, pero en el mastering todo se convierte a 16 bits (mientras el standart CD exista), para el DVD ya se dispone de 24 bits lo que ofrece mas profundidad sonora.

Khz

Esto corresponde a la cantidad de muestras por unidad de tiempo que se debe tomar de una señal analogica para obtener una digital.. esto es un poco mas complejo, ( y aqui van a odiarme los vendedores de placas de audio) porque existe el teorema de Nyquist-Shannon que dice que la frecuencia de muestreo para ser optima debe ser del doble de la frecuencia muestrear…Osea, en castellano.. El odio humano percibe frecuencias de hasta 22Khz, segun el comprobado teorema solo nos bastarian 44Khz , esta comprobado que una tasa mayo NO BRINDA MAYORES RESULTADOS..
Ahora, porque existe? para optimizar HD DVD ..y para vender mas tambien!..

A elegir

Bien, para no hacer largo esto, ahora que estan mas informados acerca de como el sonido ingresa en nuestra pc y podemos hacer maravillas con el.. solo me queda mencionar algunos tips para una buena eleccion:

Pensar en nuestro objetivo, por ejemplo.. «quiero tocar la electrica y cantar a la vez, monitorear por auriculares e ir disparando loops desde mi aplicacion, quiero grabar todo al mismo tiempo», pues ahi necesitamos..2 entradas ,una de microfono, otra de linea, entrada MIDI para un controlador o teclado que dispare pistas, una salida de auriculares..
Otro caso, «quiero enviar una señal de metronomo al baterista y la otra a la mesa de PA cuando toque en vivo, necesitare pues una interface con un par de salidas stereo».
Entonces… tratar de informar bien de nuestras necesidades al vendedor (asi no nos venda lo que el quiere vender) cantidad de entradas, balanceadas, con phantom para mics de condensador que sugiero siempre 2 como minimo, 2 entradas plug, cantidad de salidas, 4 no esta nada mal, cantidad de salidas de auriculares 2 es un buen numero)

TIPO DE CONEXION

«PCI, USB, FIREWIRe»..esto no representa mayor calidad de sonido! (si algun vendedor les dice eso huir de inmediato) solo es la evolucion de la transferencia de datos entre procesador, rigido e interfase!!.. en la actualidad las PCI estan desapareciendo del mercado por ser poco practicas y consumir muchos recursos, las USB 2.0 y las FireWire andan muy bien, para estas ultimas recomiendo tener un chipset texas instrument ieee1394 en nuestra PC y sino una buena USB 2.0 cumple con creces.

Marcas? La verdad creo que el nivel de calidad de las marcas en el mercado es muy bueno, algunos mejores que otros porsupuesto y es ahi donde creo que radica a veces las diferencias de precio.. calidad de conversores, de preamplicadores de Mics sobre todo.., por ello a veces encontramos dos placas con las mismas prestaciones y una gran diferencia en precio.

Autor: 1000MOTHER

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